Santuario de Ntra. Sra. de la Oliva

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   Es el santuario de la Patrona del municipio de Vejer de la Frontera, de 268 km². Quizá sea uno de los lugares de culto ininterrumpido más antiguos de España. Su existencia aparece acreditada desde el siglo IV, y confirmada como basilica en 674, con reliquias de las santas Justa y Rufina, patronas de Sevilla.

La basílica existió como tal hasta la llegada de los almohades, muy intolerantes y fanatizados en el aspecto religioso. La ermita o templo fue abandonada en 1145 y no se reinició su reconstrucción hasta bien entrado el siglo XIV, cuando la región ya se consolidó como territorio bajo el dominio de los nuevos reinos cristianos. En 1481 ya aparece mencionada en un testamento, la existencia de una cofradía de la Virgen de la Oliva, que hoy es la Patrona de toda la comarca.

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Meditaciones

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El ruido del mundo es demasiado intenso. Muchas lazos nos impiden alejarnos de él. Necesitamos volver a la capilla en este año difícil. Captamos la sintonía con un viejo libro de meditaciones religiosas, que depuramos de las afirmaciones más anacrónicas. pero el fondo nos sirve y mucho. Es un ejercicio de desconexión, probablemente jesuita, pero del que desconocemos la fecha. Está dedicado al Sagrado Corazón de Jesús, devoción clásica de esta orden religiosa. La redacción del texto es una mezcla entre el propio libro y la depuración personal.

“El objeto de esta obra, y de quien quisiere sacar fruto de ella, es limpiar el alma de cualquier atadura con el mundo, de modo que se prefieran los placeres mundanos y las propias aficiones, antes que la devoción a Dios Padre y Creador. Para ello hay que desvincularse de todas esas imperfecciones o distracciones que sabemos que nos impiden la conexión con el espíritu que mora en nosotros”.

Llegamos aquí a una gran máximo o consejo de San Bernardo, que ha estado siempre muy presente en el blog del Alminar. <Creedme, dice san Bernardo: Lo que se ha podado, retoña; lo ahuyentado, vuelve; lo extinguido, se enciende; lo adormecido, despierta otra vez. Poco es, pues, podar una sola vez; es necesario podar muchas veces, continuamente, si es posible; porque si bien te examinas; siempre hallarás alguna cosa que podar>. Y esto es cierto, porque lo que nos aparta siempre de nuestro camino es la misma distracción, lo que nos hace tropezar es siempre la misma causa. No podemos evitar nuestros errores, pero sí luchar contra ellos.

“Muchos trabajan en grande, pero aprovechan poco, y con frecuencia se ven obligados a empezar de nuevo. Razón por la cual el demonio a nada tira tanto como a evitar la completa limpieza de espíritu. Tolera este enemigo en cierta manera, que nos demos con sosiego a ciertas virtudes y aún a la perfección, con tal de que descuidemos la pureza de alma. Sabe que por aquí nos enredaremos en mil ilusiones y nunca llegaremos a tener sólidas virtudes. Nuestras victorias serán siempre parciales y en apariencia. Esteremos rodeados de las flores de la virtud, pero no llegaremos a disfrutar plenamente de ellas, porque no podemos romper la ataduras del mundo. Podremos aparecer como virtuosos y ejemplares ante los ojos de los demás, pero no ante nosotros mismo ni ante el Padre Creador”.

“Para conseguir esa sintonía permanente con el estado de bienaventuranza, es necesario leer detenidamente todo lo que contiene el libro, y con sosiego veremos esas aristas que nos hacen enredarnos en las pasiones mundanas, como la de la vanidad. Hay que prepararse pues con una oración inicial, como esta: Recoge, Padre, y reconcentra en Tí todos mis pensamientos y afectos, purifica mi corazón y mis intenciones de todo pensamiento extraño y perverso, ilumina mi entendimiento, llena mi corazón, para que digna, atenta y devotamente pueda en esta oración, consagrar todos mis sentidos y voluntad, sin distracciones, a tu Gloria, y que merezca la atención de tu divina Majestad”.

Esta capilla virtual, se correspondía con un lugar físico, que lleva año y medio cerrado, y al que de momento no podemos acudir.

Historia de la imagen de la Virgen de la Victoria

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José Luis Blasco López: Miembro de Honor del Sindicato Nacional de Escritores Españoles, IV Protector del Patrimonio Cultural de la Ciudad de Melilla

LA MILAGROSA IMAGEN DE NUESTRA SEÑORA DE LA VICTORIA, PATRONA CORONADA Y ALCALDESA HONORARIA PERPETUA DE LA CIUDAD Y PLAZA FUERTE DE MELILLA

En el 490 aniversario de su culto, 1531-2021

Al Muy Ilustre Señor Don Eduardo Resa Huerta, Vicario Episcopal Territorial y Arcipreste de la Ciudad de Melilla.

Párroco del Sagrado Corazón de Jesús y de la Purísima Concepción. Custodio de Ntra. Sra. De la Victoria

INTRODUCCIÓN

En 1497 se ocupa la Ciudad de Melilla para la Corona de España. Los Franciscanos que llegan junto a la tropa que acompaña a D. Pedro de Estopiñán portan la imagen del Cristo de la Vera Cruz. [Testimonio de la Srta. Mercedes Sánchez Ferrer, personaje perteneciente a una de las más antiguas familias de la ciudad]

Devoción muy extendida y propagada por la Orden Franciscana, cuya talla podemos admirar en la Capilla del Baptisterio de la Iglesia de Nuestra Señora de la Concepción de Melilla (actual Parroquia de la Purísima Concepción.)

LAS LEYENDAS

Hasta el día de hoy ningún historiador nos ha revelado dato alguno que haga referencia a la llegada de la imagen de Ntra. Sra. Sin embargo, durante mi permanencia en el extinto Convento de San Francisco de Asís de los Capuchinos de Andalucía, en la ciudad de Melilla, el año 1976, recreé una leyenda por la que conocemos una piadosa tradición, según la cual, la Virgen de la Victoria fue embarcada en Sanlúcar de Barrameda, y de allí salió camino de América después del Descubrimiento. Pero fue arrastrada hacia las costas de Melilla por un fuerte temporal, embarrancando en el Cabo de Trápana. Tras el naufragio, fue reembarcada de nuevo para proseguir su rumbo, momento en el que volvió la mirada a las murallas de la ciudad, entendiendo los que con Ella navegaban quería quedarse aquí. Desde aquella lejana fecha se la podría denominar como Nuestra Señora de Trápana. (Con anterioridad, nunca, nadie, había publicado nada igual.)

Existe otra leyenda. En ésta se denomina a Ntra. Patrona con el sugerente título de Ntra. Sra. del Mar de Alborán. Refiere su autor, don Luciano Tejedor Mata (Defensor del Patrimonio), cómo los Rusaditas habían creado una gran riqueza coralífera bajo las aguas del mar.

Asediada la Ciudad fueron destruidos todos los campos coralíferos; un fuerte movimiento sísmico dio origen a la erupción de un volcán, seguido de un tremendo maremoto motivo por el cual surgió la Isla de Alborán.

Cuenta la misma leyenda que pasados cinco años desde la total destrucción de los huertos coralíferos tuvo lugar un hecho milagroso y que el escenario sería en las proximidades de la isla de Alborán, en la que consiguieron salvarse milagrosamente más de trescientos remeros y ciento veinte buceadores, después de aquella terrible tempestad, atribuyéndole tal milagro a la poderosa intercesión de Ntra. Sra. del Mar de Alborán.

Se cuenta que para conmemorar aquel prodigio fue erigida una ermita en la actual Plaza de Armas… Hasta aquí la otra leyenda.

LAS ERMITAS

Sea como fuere, lo cierto es que los cristianos levantaron la primera iglesia en la Plaza de Armas y que en este lugar estuvo hasta el año 1550 dicha iglesia, y hasta 1741 la última de sus ermitas.

Es precisamente en esta Plaza, donde según los trabajos de investigación de Don Rafael Fernández de Castro y Pedrera, comienza a denominarse a la Patrona de Melilla con el título de Ntra. Sra. de las Victoria a partir del año 1531.

En el siglo XVI su ermita se denomina “Ntra. Sra. de la Victoria” y así permanece y se le nombra hasta que por estorbar a la defensa de la Plaza ha de derribarse y cambiarse de lugar en tres ocasiones.

En su tiempo fueron usadas como “Iglesia Parroquial” hasta la nueva construcción de la Iglesia de San Miguel Arcángel en el lugar que hoy ocupa la actual Iglesia de la Concepción.

Según Juan Antonio de Estrada, corría el año 1631 cuando “entraron varios moros (sic) en su ermita con el fin de hacerse con la imagen y no pudiendo moverla le cortaron los tres dedos para sacarle las joyas, llevándose las coronas y alhajas. (Sin embargo, a pesar de lo afirmado por Estrada, en la restauración de la imagen, el año 1996, no aparecieron signos de violencia en dicha talla; y los dedos rotos se corresponden a la manipulación constante, a lo largo de los siglos, para colocar el Cetro en sus manos.)

En esta Plaza de Armas permanecería la imagen de la Virgen hasta el año 1720 en que fue trasladada de forma provisional a la Iglesia de la Concepción mientras se construía su tercera ermita.

Para trasladar la imagen de la Patrona desde su segunda ermita a la Iglesia de la Concepción formó toda la Guarnición, cubriendo la carrera, y se cerraron las Puertas del Campo (llamada en algunos documentos Puerta de la Victoria.)

Se celebró un solemne oficio litúrgico con Exposición del Santísimo.

Hacia 1741 se derriba la tercera ermita y es trasladada definitivamente a la Iglesia de la Concepción, al camarín del altar y retablo de La Soledad, lugar en el que permanece de forma provisional hasta la construcción, en el año 1751, de su propio camarín; levantado sobre la cabecera de la Capilla Mayor, que fue dedicada a Todos los Santos en el año 1682 por el Gobernador don Diego Toscano de Britto.

Desde 1741 pues, la imagen de Nuestra Señora de la Victoria permanece ininterrumpidamente en la Iglesia de Nuestra Señora de la Concepción, primero en el altar y camarín de la Cofradía de la Soledad, pasando posteriormente al Camarín construido expresamente en la cabecera de la Capilla Mayor, como auténtica capilla absidal, todo ello en el año 1751. Hace ahora 270 años.

LOS ELOGIOS DE ESTRADA

En 1746 el Pagador de la Ciudad D. Juan Antonio de Estrada escribía su obra titulada “Población General de España” y la dedicaba a “María Santísima de la Victoria que se venera en la Ciudad de Melilla”. No dudaba Estrada en dedicarle bellos elogios y así, de esta forma, escribe refiriéndose a Ella:

“A la Serenísima Madre del Verbo Encarnado, Dios, y Hombre Verdadero, Reyna de  Ángeles, y Hombres María Santíssima Señora Nuestra, en su bella, y milagrosa imagen de la Victoria, venerada por Patrona en la Ciudad, Plaza, y Presidio de Melilla. (Sic.)

Luego a lo largo de varias páginas le dedicará nuevos elogios, declarándose al final como: “Vuestro rendido esclavo”

No es de extrañar el lenguaje de Estrada, el mismo o parecido es el que se usará en el año 1756 cuando la Guarnición y la Población de la Plaza inician unos “Autos sobre la Ratificación del Patronazgo a la Virgen de la Victoria”.

Para la información de estos “Autos” se sirvieron del Archivo de la Iglesia de la Concepción, concretamente del Archivo de la Hermandad de Nuestra Señora de la Victoria, donde de forma cronológica, sus hermanos fueron recogiendo toda la historia de dicha imagen.

Así, gracias a ellos sabemos que…

“Anualmente en la festividad de Todos los Santos se celebre una función a nuestra Santísima Patrona en conmemoración y gracias de la preservación del terremoto, en cuyo día se ratifique este VOTO pidiendo igualmente por las felicidades de la Monarquía… para que sirva a los futuros siglos de conservación inviolable el TITULO DE PATRONA…”

(Hace referencia al Gran terremoto de Lisboa, de fecha 1 de noviembre 1755 y posterior maremoto, cuyas olas de más de 30 metros de altura llegaron a Melilla)

Continúa el documento describiendo:

“Las obligaciones del reconocimiento por las piedades recibidas de María Santísima de la Victoria, cuyo nombre de Patrona, tiene radicalmente establecido, así la inmemorialidad, como por la REAL APROBACIÓN en la parte que la nomina la Real Orden o Decreto de conservación de la Ración que el Rey le tiene señalada para su culto…”

Pero todavía se afirma mucho…

“… más al confesar el agradecimiento manifestado en todas las obras los amores que todo el vecindario tiene a este Divino Simulacro, y pocos como yo podían asegurarlo con tan sólido fundamento, como acaban de ver sus magnánimos corazones dedicados al culto reverente de un SOLEMNE NOVENARIO en hacimiento de gracias franqueándome de sus cortos caudales cuando fuere preciso a satisfacer los gastos de tener expuesto al Señor Sacramentado por mañana y tarde todos los nueve días, procesión de rogativa el primero, y de gracias con sermón el último, que para la cortedad de este recinto se prueba bien que obras son amores.”

LA MILAGROSA IMAGEN

Todo el siglo XVIII y siguientes serán testigos del amor del Pueblo de Melilla hacia la Virgen de la Victoria.

Sería imposible seguir relatando minuciosamente todos y cada uno de los acontecimientos históricos relacionados con esta milagrosa imagen ya que la extensión y lujo de detalles con que son descritos necesitarían mayor espacio.

Así, el pueblo reconoce que la Virgen de la Victoria está presente en hambres, vientos, terremotos, temporales, tempestades, naufragios, epidemias, calamidades y un largo etcétera.

También en los SITIOS a los que  fue sometida la Plaza por los distintos Sultanes de Marruecos.

De ello queda constancia escrita“para conocimiento de las generaciones”.

No podemos silenciar la consignación que hace referencia al temblor de tierra del año 1660.

Dice así:

“En cinco de agosto de 1660, día en que se celebra la festividad de Nuestra Señora de las Nieves, a las seis de la tarde, se sintió un temblor de tierra tan dilatado y cruel, que atemorizó a la gente, viéndose las murallas separadas del Terraplén más de una Vara, dando vaivenes a una parte y a otra los edificios, desmoronándose algunos, y del todo los alojamientos, abierta la Torre Quemada, que guarda las Puertas Principales, hundido medio puente y absolutamente abiertos otros muchos, que después se cayeron totalmente con las lluvias, y quedó esta Plaza con muy poca o ninguna seguridad por lo respectivo a murallas, fuertes y demás edificios, por cuyo motivo parece que esta Guarnición VOTÓ una fiesta anualmente en el propio día de Nuestra Señora de las Nieves, y se continúa de presente habiendo señalado el Gobernador, Veedor y Oficiales de Estado Mayor, y Compañías de Dotación la limosna que por razón de sus empleos debe dar, en una Junta General que celebraron el día cinco de agosto de 1721… “PARA QUE POR NINGUN PRETEXTO DESAPAREZCA ESTE VOTO”.

JOSÉ LÓPEZ DE LA MOTA

También su Hermano Mayor don José López de la Mota nos dirá en 1746:

“CONOZCO CLARAMENTE QUE EL DEVOTO FERVOR DE ESTE VECINDARIO ES UNA VIVA LLAMA QUE PERENNEMENTE ARDE EN SUS SAGRADAS ALMAS y deseosos de comunicar este fuego a sus hijos, nietos y descendientes… a fin de que resulte a mayor honra y gloria a María Santísima de la Victoria, Patrona que sea eternamente alabada y venerada.”

A lo largo de estas líneas hemos podido comprobar cómo desde el primer instante de la presencia de la Virgen en nuestra ciudad hasta el día de hoy, la imagen ha estado y sigue estando íntimamente ligada a la Población y a la Guarnición.

CORONACIÓN CANÓNICA

Innumerables son los acontecimientos relacionados con el continuo peregrinar de esta imagen por la Ciudad. Ninguno ganó en belleza y devoción a los actos celebrados con motivo de su Coronación Canónica de 1948. Desde el día 3 de febrero de 1756 día de la Ratificación del Patronazgo que poseía desde tiempo inmemorial, los melillenses no habían contemplado ningún acto de exaltación mariana de mayor trascendencia en la historia de la devoción a nuestra Patrona.

Hecho grandioso que pasó a los anales de la historia de esta ciudad y del que tomó buena nota y dio cumplida información el diario melillense “El Telegrama del Rif” durante todo el desarrollo de dichos actos. A plena portada y cinco columnas, en su edición el 13 de junio de 1948 proclamaba:

“HOY SERA CORONADA LA VIRGEN DE LA VICTORIA Y PROCLAMADA REINA POR EL PUEBLO QUE LA VENERA”.

Anteriormente se habían llevado a cabo Misiones Populares y Ejercicios Espirituales en los que participaron afamados predicadores de las Provincias Capuchinas de España. Alguno de ellos se desplazó de Navarra, caso del padre Capuchino Fray Felipe de Barañaín.

La imagen de la Virgen fue llevada a todas y cada una de las Parroquias de Melilla sin olvidar los Hospitales y la Gota de Leche. Se repartieron grandes sumas de dinero y comidas a los pobres, se celebró un solemne triduo en su santuario, organizándose una grandiosa peregrinación al mismo.

Salió la Imagen hacia la Parroquia del Sagrado Corazón, desde allí fue llevada a la de la Medalla Milagrosa, luego a la “Gota de Leche” y desde allí al Hospital Militar Pagés, a las puertas de cuyo establecimiento fue recibida por las heroicas Hijas de la Caridad y enfermos acogidos en dichos centros hospitalarios, donde después de ser introducida en la Capilla de Cristo Rey sería trasladada a la Parroquia de San Agustín. Desde San Agustín acompañaron a Nuestra Señora los Padres Paúles hasta los límites parroquiales, haciéndose cargo de la imagen los marineros de la Compañía de Mar para devolverla a su Santuario introduciéndola en su Camarín. Se cuentan por miles los melillenses que se agolparon a su paso. Visitas éstas que duraron desde el 30 de mayo al 8 de junio.

Para los actos de la Coronación llegaron distintas autoridades de la Iglesia y del Estado. El Padre Provincial de los Capuchinos con su Definitorio, el Arzobispo de Granada, obispos y prelados incluidos los de Gibraltar y Tánger. También llegaron los de Jaén y de Cádiz, Málaga y Guadix. Los Alcaldes de Málaga y Ceuta, Capitán General de Granada y el Alto Comisario de España en Marruecos. Entre todos estos se podía comprobar la presencia de las autoridades civiles y militares de Melilla.

Aparte, fueron desplazados expresamente desde Nador a Melilla, en los trenes de la Compañía Española de Minas del Rif, 1.500 legionarios por Orden del Comandante Jefe del X Cuerpo de Ejército de Marruecos, 101 División del Ejército del Maestrazgo. Todos acudieron a la amplia y generosa llamada de la alcaldía que presidía don Rafael Álvarez Claro, para en medio de una impresionante manifestación de fe, a las doce en punto del mediodía, en la españolísima Plaza de España, el día 13 de junio de 1948, ante el bullicio del público y del repicar de las campanas de las iglesias, al tiempo que atronaban los cañones de la Batería de la Costa, previa lectura del Breve Pontificio, (1) fuera coronada canónicamente por el Arzobispo de Granada don Balbino Santos Olivera, a quien acompañaba el Teniente General Varela, a la sazón Alto Comisario de España en Marruecos y Representante del Jefe del Estado para la Coronación. A la imagen de la Virgen de la Victoria le fueron concedidos HONORES DE CAPITÁN GENERAL SÓLO Y EXCLUSIVAMENTE PARA EL DÍA DE SU CORONACIÓN (La Batería de la Costa realizó trece disparos de cañón -Orden de Plaza-.)

Desde aquel lejano 13 de junio de 1948 la Virgen de la Victoria es PATRONA CORONADA DE TODOS LOS MELILLENSES por ser tal y como recoge el Breve Pontificio: “INSIGNE POR SU ANTIGÜEDAD E ININTERRUMPIDO CULTO DE LOS FIELES Y POR LA FAMA DE CELESTIALES PRODIGIOS.”

Texto publicado en el diario El Telegrama de Melilla, el día 8 de septiembre de 1992.

Reeditado en el mismo periódico, el 13 de junio de 1998, a petición del director del mismo.

“Comunicación al Congreso Nacional de Religiosidad Popular en Málaga y Antequera, 4 de octubre de 2004”.

Corregido y aumentado el 20 de mayo de 2021

Nota (1) – Desde el día de la Coronación Canónica de Ntra. Sra. De la Victoria, nadie ha vuelto a tener conocimiento del paradero del Breve Pontificio.  

El reflejo de la luz

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En principio parecía un objetivo modesto, escribir al menos una vez al mes en la capilla virtual, pero que también es física, porque tiene un lugar que se le corresponde. La intención es no dejar huecos entre los meses. Sin embargo no fácil, porque para llegar hasta aquí es necesario detenerse y recuperar el silencio. La Capilla de Juan el Bautista es muy exigente, incluso para su propio creador. Cuando este reflexión se publique, habremos cumplido dos años completos de permanencia, algo que hasta ahora no había ocurrido. Solo en el origen, desde julio de 2012 hasta mayo de 2014, conseguimos estar presentes durante 22 meses, casi los dos años alcanzados ahora.

Mantener encendida la lámpara, algo aparentemente sencillo, pero que exige dedicación. Al menos uno o dos días de aislamiento del ruido del mundo. Volver a sintonizar con ese silencio, con esa soledad que guía, con esa débil luz de la lámpara de cera que alumbra en la oscuridad y que sirve como punto de referencia porque está en el mismo lugar, porque se mantiene allí.

La luz nos alcanza de modo directo y también es reflejada. Crea sus zonas de sombra y de penumbra. Eso lo sabían muy bien los constructores de templos, desde la antigüedad, porque la luz eléctrica es algo muy reciente, apenas lleva con nosotros siglo y medio, desde 1879. La iglesias, los templos se construyen pensando en la entrada de la luz solar, que crea diferentes visiones según la hora del día o el mes del año. Siempre es el mismo lugar pero no el mismo momento.

El pasado 28 de mayo, el vicario Arciprestal de Melilla, Eduardo Resa, supervisaba el rezo del Rosario en el templo del Sagrado Corazón. Los días se van haciendo cada vez más largos. la luz entraba a raudales por los altos ventanales de la iglesia, creando un reflejo en el lado opuesto. Siempre es así. El tiempo pasa y también las personas, quedan solo los templos y el eco de aquellos que los construyeron. También está presente en el silencio, el recuerdo de todos los que estuvieron allí en algún momento de sus 100 años de historia. Los templos están saliendo del tiempo de pandemia, en el que han llegado a estar completamente cerrados y en silencio obligado durante meses.

En esa tarde el rezo lo dirigía la todavía Hermana Mayor de La Congregación de La Victoria, Mª Piedad Castellanos, a punto de salir del cargo, por agotar el periodo máximo de 8 años, que prescribe el Código de Derecho Canónico, para las cofradías y hermandades vinculadas a la Iglesia. Fue nombrada para el cargo en 2012, pero las circunstancias excepcionales de la pandemia de la Covid-19, ha hecho que su mandato se prolongue mas allá del tiempo máximo previsto.

Oraciones y culto a las Ánimas

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Enrique Delgado

No está claro, en religión alguna, qué es lo que ocurre con las almas de los que estuvieron vivos, hasta el día del Juicio Final, o del inapelable dictamen del Creador. En esa espera que ya abarca varios miles de años en algunos casos, nada puede decirse sobre en qué situación se encuentran. Esto es lo que se conoce como escatología. El monoteísmo surge en Egipto con el faraón Akhetatón. La impresionante figura de Atón, es la primera imagen existente de un Dios único. Todo lo demás es posterior.

Una hora después de anochecer, repicaban las campanas de las iglesias, en el llamado “toque de ánimas”. En ese momento, y tras oír el toque, se debe realizar algún tipo de oración. La palabra tiene su origen en el griego antiguo (ἄνεμος), ánemos, con el significado de soplo o aliento, pues Dios sopla sobre la arcilla con la que había modelado la figura humana, para insuflarle la vida.

El concepto de purgatorio solo existe en la religión católica. En ninguna otra hay siquiera algo parecido. En las otras ramas del cristianismo, tanto la Ortodoxa como la Protestante, no se acepta esta situación, que tiene su origen en todos aquellos que por morir en circunstancias adversas, como son las batallas, no puede recibir los ritos sagrados establecidos para aquellos que fallecen en un estado de orden religioso, ya sea del cristianismo, judaísmo o el islámico. Serían pues almas que vagan en un estado no conocido, hasta recibir la purificación y la paz.

El culto a las ánimas es muy potente en Sudamérica o América Latina, destacando el Estado de México, y en concreto en la ciudad de Taxco, en donde existen procesiones impresionantes dedicadas específicamente a “las ánimas”. En Melilla existe un culto a las ánimas, que tienen sus oraciones específicas, que no se limita al día oficial en que se las recuerda (2 de noviembre), sino que se extiende a lo largo de todo el año, los viernes, y que podía considerarse como sincrético, pues toma algunas formas del morabitismo preislámico. No solo se rinde ese culto a las ánimas, también a personajes especiales, que no han recibido el beneplácito y autorización eclesiástica.

Existen oraciones canónicas, autorizadas por las Iglesia, para la fiesta de los fieles difuntos, y para las ánimas del purgatorio. En la redes se pueden encontrar miles de ellas, pero la mayoría son elaboraciones personales. En este tema, se mezcla lo sagrado con lo popular o profano. Hay una oración que se fotocopia y distribuye en el cementerio de Melilla, dedicada a las 13 Ánimas, que no podemos afirmar que se canónica.

Las fosas de Ánimas en Melilla

Todos los cementerios tienen su espacio de fosas común, pero pocos albergan tantos espacios de fosas comunes procedentes de guerras, como el de la Purísima Concepción. El que de modo regular se acuda a esas fosas de Ánimas, y este permanentemente cuidadas y atendidas por los fieles, o por personas comunes, es algo específico de la ciudad. Hay al menos tres fosas comunes en donde se fijan estos cultos, una es civil o del cementerio antiguo, y las otras dos, las grandes, son las de las Guerras de Marruecos. Allí, las veladoras de las Ánimas han creado unas pequeñas y rudimentarias hornacinas, con restos de placas de mármol, para proteger las velas del viento y de la lluvia, evitando así que se apaguen. Las cabeceras de las fosas principales, están llenas de imágenes, cruces, rosarios y todo tipo de exvotos. Todo este culto es popular, espontáneo y se mantiene de manera oculta a los ojos indiscretos y profanos: A vosotros es dado conocer los misterios del reino de Dios; mas á los otros por parábolas, para que viendo no vean, y oyendo no entiendan.

Entre unas y otras, se calcula que pueden albergar los restos de unos 20.000 soldados y militares no identificados.

Oraciones de difuntos (canónica)

Salmo 130: Desde lo hondo a ti clamo, Señor, Dueño mío, escucha mi voz. Estén tus oídos atentos a la voz de mi súplica. Si recuerdas los delitos, Señor, ¿ quién resistirá, Dueño mío? Pero el perdón es cosa tuya, para que seas respetado. Yo espero al Señor, lo espero anhelante, yo aguardo su palabra. Mi vida aguarda a mi Dueño, más que el centinela la aurora. ¡Más que el centinela la aurora!. Aguarde su pueblo al Señor, que en el Señor sólo hay amor y su redención es generosa. Él redimirá a su pueblo de todos sus delitos. Indulgencia de tres años a los que lo recen en sufragio de los difuntos. De 5 años en cada uno de los días de noviembre. Plenaria si se reza durante un mes entero cada día, acompañadas de Padrenuestro, Avemaría y Gloria.

Oración de las 13 Ánimas (no canónica)

“Benditas 13 ánimas. Ustedes que saben mucho y entienden, vengo a pedirle por el amor al Señor, su protección en mi camino. Por la pasión de nuestro Señor en la cruz. Que oren por mí y por los míos. Alarguen sus brazos para cuidarme, cuiden a mi corazón del maligno, guarden mis ojos de lo que no debo ver, libren mis pasos del mal camino. Benditas 13 almas, Intercedan por mí ante el Todopoderoso, Sean mi abogado ante su presencia, Para que pueda alcanzar yola gracias de Dios y estar bien ante sus ojos. Haré esta oración siempre en honor a ustedes”. Amén.

Crónicas de La Capilla

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Fue creada el 25 de julio de 2012, con la intención de ser un espacio diferente. Alejado del ruido del mundo y escondido de las miradas directas. Es un lugar al que se entra si se quiere, o por el mismo azar. Desde entonces acumula 298 artículos y ha sobrepasado las 83.000 visitas.

Con el presente, son ya 13 meses consecutivos en el que se rebasan las 1000 visitas mensuales. Aquí hay imágenes y textos distintos, en donde las personas que entran puedan encontrar aquello que estaban buscando, y repitan la visita, o al menos un instante de descanso. En 2016 se alcanzaron por primera vez las 10.000 visitas anuales, siendo el año pasado, 2020, el que alcanzó el mayor número de vistas, casi las 17.000, que también registró el mayor número de clics en un día (511) el 20 de marzo de 2020.

Los parámetros son aquí distintos, y a veces es más difícil detenerse y escribir, porque es necesario aislarse de lo que nos rodea. Las Jaculatorias del Espíritu Santo, es el artículo más leído desde el año 2018, y así se mantiene desde entonces, invariablemente. Las lectoras/es tienen sus indescifrables reglas.

Otra cosa que se intenta es que exista continuidad, que no quede ningún mes en blanco, algo que solo se ha conseguido en tres años (2013, 2016 y 2020). Sin embargo, desde julio de 2019 no hay ningún salto mensual, y el objetivo de no dejar meses en blanco se está cumpliendo. Son ya 21 meses en los que al menos se escribe y publica un artículo cada mes, lo que no resulta fácil, pese a que parece un objetivo muy modesto.

La procedencia de las visitas son siempre mayoritarias desde España y Estados Unidos, países seguidos siempre por otros de América latina (Colombia, México y Argentina), a los que últimamente se está uniendo Canadá. Desde hace dos años, hemos dirigido también la mirada hacia la visión ortodoxa de la Iglesia Ortodoxa cristiana de Oriente, a menudo descuidada, menos conocida en el mundo latino, y considerada a veces como casi rival.

En definitiva, las pretensiones de ser otro espacio, un lugar distinto y otra mirada, siguen estando presentes.

Nota:Jaculatorias del Espíritu Santo | Capilla de Juan el Bautista (santuariodejuanelbautista.com)

Viernes de Dolores

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Tradicionalmente, el viernes anterior al domingo de Ramos estaba dedicado a “los dolores de la Virgen”, pero la Iglesia, en una de sus muchas readaptaciones del calendario litúrgico, decidió trasladar la fecha de lugar. Sin embargo, la tradición popular sigue considerando este viernes, como el de Dolores, con sus siete letras y los mismos dolores, siete.

Esta semana anterior a la de Semana Santa se conoce como “semana de pasión”. La imagen de la virgen más antigua de la ciudad es la de los Dolores, que siempre fue conocida como la Soledad. Tanto es así, que le dio su nombre a una calle de la Melilla fundacional. Hay un problema no resuelto todavía con la datación de la imágenes de culto melillense, y su llegada a la ciudad. Tampoco sabemos demasiado sobre los cultos y modos de celebración ,dentro del reciento amurallado, en la larga noche de los 400 años. Es muy poco lo que nos han transmitido. Si sabemos que la Cofradía del Nazareno y de la Soledad, es la más antigua de Melilla.

A partir del año 2018, tras el cierre por restauración del templo de la Purísima Concepción, las imágenes titulares, empezando por la de la Patrona, la Virgen de la Victoria, fueron trasladándose al templo Arciprestal del Sagrado Corazón. Luego llegaron los Cristos, el del Socorro, y el de la Vera Cruz. En otoño de 2019, junto con otras imágenes más pequeñas, llegaron las de los Dolores y la del Nazareno, procedentes de sus propias capillas, la del Rosario, y la del Sagrario.

En 1233, en la ciudad de Florencia, surgió una Orden específica para rendir culto a la Virgen y a sus dolores, que tomó el nombre de los Servidores de María, y que son conocidos como Servitas. Los fundadores fueron siete varones, declarados santos, pero sobre cuyos nombres no parece haber acuerdo, quizá porque no pretendieron pasar a la posteridad.

Dolores o Soledad, ambos de 7 letras. Son vírgenes y nombres equivalentes, que reparten titularidades y patronazgos, por toda la geografía parroquial española.

La cripta de la Sagrada Familia

José María Bocabella y Verdaguer, librero y fundador de la Asociación Josefina, propagador de la Devoción a san José, concibe la idea de hacer un monumental templo expiatorio dedicado a la Sagrada Familia, en el tramo final del siglo XIX, para contener las ideas revolucionarias, y en especial las del anarquismo, que eran consideradas como diabólicas. En 1881 adquirió la parcela bajo la que se asienta el templo de la Sagrada Familia, y que en principio quiere ser un remedo de la basílica de Loreto. La ideas anarquistas ya habían sido conjuradas por el gran escritor ruso Fiodor Dostoyevski.

Barcelona es una ciudad muy batida por la violencia revolucionaria, alentada también por las enormes diferencias sociales de la época. El capital se concentraba en la burguesía catalana, la más rica de España, mientras las condiciones de trabajo y vida de las clases populares eran durísimas. Aunque Barcelona había relanzado su imagen en la Exposición Universal de 1988, en la ciudad, sus clases más populares, estaban afectadas constantemente por epidemias, como el cólera. La prostitución era una gran plaga.

El primer gran estallido de violencia se producirá en julio de 1909, durante los acontecimientos conocidos como La Semana Trágica, provocados por una nueva leva de reclutas tras el suceso del Barranco del Lobo, en las proximidades de Melilla, en donde fue abatido el Regimiento de Madrid, al mando del General Pintos. La burguesía catalana estaba muy implicada en los beneficios económicos de la explotación del norte de Marruecos. En solo unos días, junto con media ciudad, arderían 23 iglesias y conventos. Sin embargo, la ira anarquista no se acercó ni siquiera a las inmediaciones de la Sagrada Familia, que estaban alejadas del centro de la ciudad.

La excavación, sobre una planta de 97 x 44 metros, se inicia por la cripta, en 1882, la misma fecha en las que Antoni Gaudí se hace cargo de las obras. La primera misa se celebró allí el 19 de marzo de 1885, y la cripta quedó completamente terminada en 1891. Gaudí estaba obsesionado con la búsqueda de la luz. La gigantesca elevaciones de sus columnas, y sus nuevas formas constructivas buscaban aligerar las cargas en lo posible, y hacer entrar la luz a raudales en su templo. Tras acabar la casa Milá en 1910, se dedicará con exclusividad a la Sagrada Familia. Le quedaba solo 16 años de vida, pero influirá de manera decisiva en la morfología y arquitectura de su templo.

Antoni Gaudí creó una comunidad para los obreros y constructores de su templo, con escuelas, huertos y viviendas sociales en sus inmediaciones. En 1925 trasladó su estudio y residencia, a los sótanos del Templo, del que ya no volvería a salir. Falleció el 10 de junio de 1926 y fue enterrado en la cripta, junto a la familia de Bocabella, el fundador del templo expiatorio. Sin embargo, todo este conjunto no escaparía a la violencia revolucionaria de 1936, tras la quiebra del Estado republican a consecuencia del golpe militar de julio, y la sublevación del Ejército de Marruecos. Los sótanos, los talleres, la cripta, las escuelas, las vivienda, e incluso las propias obras del templo, arderán y serán casi demolidas. Las tumbas profanadas. Se perdería un material importantísimo para el estudio y evolución de la obra, y de la propia vida de Antoni Gaudí. Hoy está todo reconstruido, pero el material original se perdió para siempre.

Nota: La Sagrada Familia, César Martinell. Antoni Gaudí, Gijs Van Hensbergen

El lugar del Padre

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En todos los oficios litúrgicos se reza el Padrenuestro, pero en las iglesias y templos no suele haber un lugar específico para rezar al Padre, al que de modo constante se refería Jesucristo. En la Sagradas Escrituras Dios mismo ofrece algunas indicaciones sobre cómo dirigirse a Él, y el modo de nombrarle: Yo Soy.

En Mateo 6, se alude al modo de buscarle, alejado de las vistas de todos y en el lugar más recóndito posible: “Mas tú, cuando ores, entra en tu alcoba, y cerrada tu puerta ora a tu Padre que está en secreto; y tu Padre que ve en lo secreto, te recompensará”. Constantemente se alude a esa necesidad de no hacer nada, dar limosna, o practicar la justicia delante de las personas. Hay que buscar siempre la puerta angosta, la más escondida. ¡Pedid y se os dará; buscad y hallaréis; llamad y se os abrirá!.

No hace falta tampoco extenderse en las peticiones o en los detalles, porque el Padre ya sabe todos eso: Y cuando ores, no uses vanas repeticiones, como hacen los gentiles, que piensan que por su palabrería serán oídos. No seáis, pues, semejantes a ellos; porque vuestro Padre sabe de qué cosas tenéis necesidad, antes que vosotros le pidáis.

El Padre es el Dios de las Escrituras, a las que Jesucristo ha venido a dar cumplimiento, Mateo es muy meticuloso en esto: No penséis que he venido para abrogar la ley o los profetas; no he venido para abrogar, sino para cumplir. Porque de cierto os digo que hasta que pasen el cielo y la tierra, ni una jota ni una tilde pasará de la ley, hasta que todo sea cumplido.

¿Dónde está el lugar del Padre?

Resulta difícil buscarlo en las iglesias, si acaso bajo la forma de La Trinidad, pero nosotros debemos buscar el lugar del Padre, que tampoco es el Sagrario. Entre imágenes y exornos debemos encontrar un lugar apartado, en penumbra, en donde poder hablar y rezar con el Padre.

En la iglesia de Santa Mª del Rosario (1740-1752) del Real Sitio de San Ildefonso, en Segovia, en la misma de la que fue párroco San Antonio María Claret, en algunas de las capillas, sí está representada la figura del Padre, en cuyo nombre y por su voluntad, se hace todo.

La nave de San Agustín

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El 8 de diciembre de 1938 se erigió como tal, la parroquia de San Agustín, con feligresía y territorio propio, bajo la dirección de los Padres Paúles, llegados a la ciudad en marzo de ese mismo año, en su primera misión evangélica a la ciudad.

Sin embargo, su historia empieza antes, concretamente el 15 de marzo de 1913, cuando se bendijo la 1ª capilla de San Agustín en el Barrio del Real, en la calle de La Estación, siendo Vicario Eclesiástico don Miguel
Acosta
. La imagen de San Agustín, con la que se inauguró la capilla, fue donada por Agustín Espinosa. Su primer párroco fue don Eugenio Sánchez Sepúlveda. Hasta la llegada de los padres Paúles en la fecha referida, la capilla de San Agustín estuvo 25 años bajo administración diocesana. La Diócesis de Málaga volvió a implantar su autoridad en san Agustín en 2011, tras 72 años de administración de los padres paúles. Esta primera capilla tenía una capacidad para 100 feligreses. Posteriormente, el obispado de Málaga compró una antigua nave en desuso del Cuerpo de Intendencia, situado a sus espaldas, y lo transformó en iglesia, tras su erección canónica como parroquia, en 1938, con el decreto de reordenamiento eclesiástico de la ciudad, realizado por el obispo Balbino Santos Olvera.

La capilla de Juan el Bautista surge en julio de 2012, un año después que El Alminar, y todo este tiempo también hemos sido testigos de muchos hechos en San Agustín del Real, la parroquia con mayor territorio a su cargo, y con mayor número de feligreses, pues también incluía las islas y peñones. Aquí surgió el culto, mito y leyenda del Cristo de Limpias, abatido de modo inmisericorde por el sacerdote ex paúl, Jesús Hurtado, en 1989. La retirada del busto, se hizo coincidir con unas importantes reformas en la única nave de la iglesia, con ocasión del cincuentenario de su creación.

Hay varias cosas que diferenciaron a esta parroquia, como la de ser la que aportaba el mayor número de pasos procesionales a la semana santa melillense. También era una de las que contaba con mayor número de exornos e imágenes, gracias a las aportaciones de numerosa feligresía, conformada en su mayor parte por obreros, artesanos y pescadores. Sin embargo, será el culto al Cristo de Limpias, lo que la convertirá en una parroquia rica, en todos los sentidos, porque esta imagen, dejó grandes cantidades de dinero en limosnas, y también fueron muchas las personas que hicieron donación de propiedades a la parroquia de San Agustín. La mayor parte de ese patrimonio fue reinvertido para la restauración del templo, en la referida reforma de 1989. Somos conscientes de que la Santa Madre Iglesia no gusta de que nadie escrute en sus archivos, pero dejamos anotado el dato.

En 2015, con la asistencia y bendición del obispo de Málaga monseñor Catalá Ibáñez, se reinstauró el culto al celebérrimo Cristo, que estuvo desaparecido durante otros 25 años. Sin embargo, en todo ese tiempo, no consiguieron extinguir su memoria y eco. Las últimas reformas que se han llevado a cabo son las de la cubierta, cuya estructura ha sido renovada por completo, la reordenación de la nave de culto, incluyendo el retorno de las imágenes; y la de la espadaña y frontis, que también han sido renovadas íntegramente.