El Cristo de los Gascones

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      Iglesia de San Justo en Segovia

           Quizá sea una de las iglesias más antiguas de Segovia, edificada sobre los restos de una antigua ermita, pero poco más se sabe. Su origen no puede situarse antes de 1088, fecha de la conquista de Segovia: La disgregación califal del año 1010 en diversas Taifas o reino, sirvió para que el empuje de los Reinos del Norte rebasaran el río Duero y establecieran la frontera en el Tajo, con la conquista de Toledo en 1086.

          ¿Qué encontraron los nuevos conquistadores de Segovia en el final del siglo XI?. Poco se sabe porque las fuentes históricas apenas citan nada. Salvo de la existencia del acueducto poco más se sabe. Sin embargo, la torre de San Justo y la singular edificación romana van unidas, porque entre sus arcadas siempre aparece la torre, cuando se le fotografía desde la plaza del Azoguejo.

                              La leyenda del Cristo de los Gascones

           La falta de fuentes hace quedar todo en el lado de la leyenda. La talla del Cristo es románica, y procede al parecer de Francia. La llegada a la iglesia de San Justo pudo efectuarse durante o a partir del siglo XII. La peculiaridad es que es una talla articulada, probablemente para efectuarse con él algún tipo de drama o escenificación. La singularidad es tanta, como para llamar la atención del eminente profesor salmantino Fernando R. de la Flor, uno de los mayores investigadores del Barroco español, y experto en iconología e imaginería.

         En su libro “De Cristo”,  dedicado a explorar las imágenes más significativas del arte “crístico” español, dedica varias páginas a intentar explicar el significado de esta insólita imagen.  “La presumible manejabilidad ritual de los cristos crucificados nos hace entrever un rico universo de prácticas que provienen del mundo medieval”(1).

          “El <<muñeco>> crístico sería pues <<accionado>>, o, mejor, activado en el interior de un desarrollo narrativo den los Autos de la Pasión, y también en todo tipo de <<misterios>> representados, de los que no daremos aquí noticia, excepto para recordar un caso muy particular y notable: el del <<Cristo de los Gascones>>. Misterio sacro, entonces, donde todo un títere divino, completamente articulado, revivía o, mejor, resucitaba después de la Crucifixión, ejecutando incluso pasos de un rudimentario baile”**.

         Todo es antiguo, misterioso y lleno de leyenda en la iglesia de San Justo.

Notas: * y ** De Cristo, Fernando R. de la Flor.

http://www.cofradiacristodelosgascones.es/

Templo de san Martín en Trujillo

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                 Trujillo comparte con Melilla el tener a la Virgen de la Victoria como patrona. A lo largo del siglo XII se convirtió en frontera entre la España musulmana y la cristiana, estando ya en 1165 encuadrada en las ciudades fronterizas del lado cristiano, siendo reconquistada por los almohades, hasta que el 25 de enero de 1232, la ciudad fue definitivamente para la Corona de Castilla, dentro de la gran campaña del Rey Fernando III, en las que conquistó las principales ciudades del sur peninsular, estableciendo la línea definitiva fronteriza en el Guadalquivir, en donde se mantendría ya hasta 1482.

               La ciudad de Trujillo es uno de los grandes polos de atracción turística de Cáceres, y cuenta con importantes palacios, torreones, conventos y magníficas iglesias, como las de Santa Mª La Mayor y la de San Martín de Tours, además de su magnífica alcazaba, una de las mejor conservadas de España. La población fue una pieza fundamental en las luchas dinásticas del trono de Castillo y por ello sufrió destrucciones y asaltos diversos

                La iglesia de San Martín es un templo de gran tamaño y de muy sobria factura, iniciada en el siglo XV y finalizada en 1564. Al parecer esta situada sobre el emplazamiento de un edificio interior, del que solo permanece la torre campanario. La iglesia es de estilo gótico tardío, con elementos renacentistas.

                                La talla de Ntra. Sra. de la Coronada 

                 Hay muchas cosas que ver en Trujillo y su extensa monumentalidad, pero en esta iglesia de San Martín, que cierra uno de los ángulos de la plaza Mayor, destaca una bellísima talla de estilo bizantino de de Ntra. Sr. de la Coronada, probablemente del siglo XII, y traída por los caballeros templarios, que contaron con una capilla propia a 10 kilómetros de la localidad, y que tuvo gran predicamento y fue objeto de especial devoción. Tras su disolución, la capilla y la imagen volvieron a la titularidad de la villa de Trujillo.

                  La bellísima y delicada imagen de Ntra. Sra. de la Coronada, puede contemplarse en la iglesia de San Martín, aunque protegida por una urna de cristal, para protegerla de cualquier agente ambiental que pudiera deteriorarla. Hoy la compartimos y mostramos desde esta capilla virtual de Juan el Bautista.

 

Luceafărul

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                                             Tatăl nostru (Padre nuestro)

Tatăl nostru care eşti în ceruri! Sfinţească-se Numele Tău; vie Împărăţia Ta; facă-se voia Ta, precum în cer, aşa şi pe pămînt.
Pînea noastră cea de toate zilele dă-ne -o nouă în fiecare zi;
şi ne iartă nouă păcatele noastre, fiindcă şi noi iertăm oricui ne este dator; şi nu ne duce în ispită, ci izbăveşte-ne de cel rău

               Pasar sin desatar la envidia de la Iglesia y de las llamadas gentes de iglesia, que no de los fieles silenciosos. Hoy hemos escogido la oración entre las oraciones, la que el Hijo legó para dirigirse al Padre. Hemos escogido el idioma rumano por su sonoridad y por su firmeza. También hemos conocido un poema rumano Luceafărul, El Lucero, compuesto por Mihai Eminescu en 1883. Se trata de un poema amoroso, declarado como el más largo de la literatura, pero que también pueden recitarse partes suyas como una oración.

              Hemos creado un mundo, un lugar en el que la gente entra cuando quiere, que no se anuncia, pues es un lugar que debe ser descubierto. Aunque no escribamos, las personas entran y se detienen, muchas nos acompañan desde hace años en silencio total. Aquí no hay discusiones ni suele entrar el ruido del mundo, aunque hablemos de él. No podemos vivir fuera del mundo.

          También hay quien entra, lee y crea disturbio fuera, pero eso es algo que no podemos evitar. Procuramos no llamar la atención, no dar demasiados detalles para no alentar el soplo de la envidia, que nos rodea siempre. Aquí solo venimos a buscar paz, encontrar refugio frente a las inclemencias y a ordenar el espíritu. En este lugar buscamos luz en medio de la oscuridad, y el silencio que nos permita escuchar.

               Todo lo que hay aquí es nuestro, pero lo compartimos, aunque siempre haya quien quiera llevarse la vela, pese a que también le alumbra a él. Existe un lugar físico que se corresponde con esta capilla virtual, que también es real.

Biserica Romana Sfanta-Familie

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                 La Iglesia greco-católica rumana de rito bizantino cuenta con casi medio millón de fieles, frente a los 20 millones de la Iglesia Ortodoxa rumana, la segunda más populosa del mundo ortodoxo, solo por detrás de la Iglesia ortodoxa de Rusia.

                  En Almería, la Iglesia rumana de la Sagrada Familia se encuentra enclavada en el centro de la capital, en la calle Reyes Católicos. Era una anterior capilla católica que fue cedida por el Obispado de Almería a la Iglesia greco-católica rumana, de rito eslavo. Su idioma litúrgico es el rumano. Su sede central es la catedral de la Santa Trinidad en la ciudad rumana de Blaj. El Archipatriarca mayor es Lucian Muresan desde 2012.

                El santo protector de la Iglesia oriental es San Nicolás, y en esta iglesia rumana todos los lunes, se le rinde culto,  para el cual la iglesia permanece abierta en horario de mañana y tarde (9h 30-14h 00 y 17h 30-20h 00). Las imágenes de san Nicolás han desaparecido de muchos templos católicos, o si están presentes no hay horario de apertura de las capilla, con lo cual el culto queda interrumpido.

                 Sin embargo, en la Biserica Romana de la Sfanta-Familie, cada lunes se congregan fieles procedentes del culto católico romano y fieles rumanos, que quieren seguir con la tradición de los lunes de san Nicolás.

                       Existen algunas diferencias con respecto a un templo católico occidental, como la presencia del Iconostasio en vez del Altar, y la veneración de los santos bajo la forma de iconos, que es la que acepta la tradición oriental, aunque en este caso, sí existe una pequeña imagen del santo de Myra, en la costa de Licia, en la actual Turquía, Agios Nicolaos, o san Nicolás.

                         Una de las diferencias más llamativas es la presencia de velas de cera, las únicas admitidas en el culto oriental. En este caso las velas son las propias del culto bizantino. Son velas alargadas de color tierra, que se dividen en las dedicadas a los vivos y a los difuntos. Esta si es una gran diferencia entre los cultos orientales y occidentales. En Oriente no hay un único día para recordar a los difuntos, sino que se les recuerda cada sábado en una oración especial.

La cruz de Mayo en Melilla

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            Si algún lugar o familiar simboliza la tradición de las Cruces de Mayo en Melilla, realizadas de motu propio, aunque participen en el mismo concurso que todas las demás, es la familia García Arjonilla. Hay instituciones públicas y entidades religiosas que también mantienen esta tradición, pero no pueden ponerse en el mismo plano de igualdad.
La primera vez que visitamos su casa, su pequeña y particular capilla fue en el año 2007. En aquello ocasión quisimos dar testimonio de la bendición de la imagen del Cautivo, que al final no pudo realizarse por cuestiones canónicas. Fueron cuestiones de celos y rivalidades religiosas las que impidieron aquella ceremonia. Sin embargo, los cánones y la tradición de la Iglesia sí aconsejan la bendición de objetos piadosos, cruces, rosarios y pequeñas imágenes; a las que se puede dotar incluso de indulgencias para los rezos. Las pequeñas imágenes de devoción familiar pueden ser bendecidas por el sacerdote en la propia iglesia, o puede éste desplazarse al lugar en cuestión. Este lugar de veneración particular se encuentra en la calle sargento Arbucias del monte de La Libertad o de Calvo Sotelo.
La primera vez que asistimos y reflejamos la tradición de las cruces de mayo en casa de Sebastián y Loli fue en 2013, y hubo una segunda en 2017. Esta sería pues la tercera visita. La tradición de las cruces de Mayo, su origen y su arraigo en Melilla está relatada de modo suficiente. Todas participan en un concurso general subvencionado por el Gobierno de la Ciudad a través de su consejería de Festejos. En esta ocasión no queremos reflejar el hecho en sí, sino volver a escribir acerca de una familia y de las tradiciones festivas cristianas que mantienen en el barrio de La Libertad.

                                                      Un lugar singular

               Mientras estén ellos y esperemos que sea por muchos años, todo se mantendrá, después y nunca mejor dicho “Dios dirá”. Sin embargo, aparte de dar cuenta de la Cruz de Mayo del presente año 2019, queremos volver a resaltar la importancia de este lugar, en donde con anterioridad se ubicaba una pequeña mercería. En el hay imágenes bendecidas y que en su día estuvieron en iglesias melillenses, con más de un siglo de antigüedad. La capilla privada debería ser bendecida y convertida en oratorio público, aunque fuese por unas horas a la semana. Así los fieles del barrio podrían acudir también allí. La parroquia de Santa Mª Micaela está a unos pocos metros, pero tiene su horario de culto y apertura.
Este año han realizado y presentado al concurso una cruz muy clásica, en tonos rosa y blanco. Con los exornos justos y centrado en la Cruz, que es lo que se conmemora y celebra. El descubrimiento de la Cruz de crucifixión por parte de la emperatriz Santa Elena, madre del emperador Constantino, en el mes de mayo de 327. La tradición se mantiene un año más.

Reflexión final de Semana Santa

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                           Preguntarse por la evolución y destino final de la semana santa no tiene sentido en la mayor parte de las ciudades españolas, pero sí en Melilla. Las primeras procesiones salieron como tales a partir de 1940. Hasta esa fecha, todos los actos se celebran dentro de los templos que fueron surgiendo tras la expansión de la ciudad, y con anterioridad solo en la ciudad vieja o Pueblo, y en recorridos muy cortos. Esta primera época de desfiles procesionales y cofradías duró exactamente 35 años, gasta la suspensión total de 1974. La segunda refundación de la semana santa melillense se produce a partir de 1980, y alcanza ya casi 40 años de existencia. Se vive una lenta decadencia en cuanto a asistencia y participación, pero se mantiene intacta en lo esencial. Hay elementos que deberán concentrarse más, para asegurar  la supervivencia del conjunto. Son necesarias reformas y planificaciones, que de momento nadie se atreve a poner sobre la mesa, ni a ponerles nombre.

                                          Pensamientos en Jueves Santo

                           Pasear por la calles del centro de la ciudad durante las procesiones deja siempre un sensación ambivalente y contrapuesta. Dulce y amarga a la vez. Se ve gente nueva, la felicidad de los niños en sus primeras procesiones, el esfuerzo de los costaleros y portadores de tronos, la mezcla completa de hombre y mujeres en los varales, entre los nazarenos, e incluso al frente de alguna cofradía. A la vez surge ante los ojos una extensión inmensa, la de las calles, imposible de llenar, porque ya no hay más público. Está presente toda la gente que hay en la ciudad y que puede y quiere asistir, o ver pasar, los tronos y los palios.

                            El Cautivo siempre acude a su cita, imperturbable desde su trono y con la mayor afluencia de público posible tras sus pasos fijos en el trono que lo porta. Solo la virgen de los Dolores, la Soledad de siempre, la del Pueblo, la de Melilla la Vieja, le iguala en numerosa compañía. Uno el jueves, la otra el viernes. Cada uno preferirá un lugar distinto para verlas y retener las imágenes.  La compañera del Cautivo es el Rocío, que en los tiempos que corren, y dado lo ajustado del número de portadores, debería limitar su presencia al domingo de Resurrección. La efectividad que se conseguiría con esto sería mucho mayor, pues las personas que se dividen entrambos trono y palio, se juntaría detrás de solo uno, y la banda de música acompañaría a ambos.

                           La virgen del Jueves Santo melillense debería ser la de Ntra. Sra. del Mayor Dolor de Batería Jota, que va también acompañada por el trono del Flagelado, acompañados por su banda de música y público. Esta cofradía, la de La Flagelación, porta 5 pasos a lo largo de toda la semana (domingo, jueves y domingo), y es la que tiene un recorrido más largo, pues aparte del oficial, recorre el camino  de descenso y ascenso hasta y desde su casa de hermandad. No hacen traslados, solo recorrido puro y duro hasta el Gólgota de la Medalla Milagrosa.

                                                 Dolores siempre reina en viernes

                        La disyuntiva estará siempre entre fe y espectáculo en el sentido más rico de la palabra, siendo casi imposible trazar una separación entre ambas categorías. En el viernes santo de Melilla hay una virgen espectacular, que es la Soledad, con un recorrido muy concentrado y vistoso. Este es motivo por el que esta cofradía nunca ha tenido problemas para portar los tronos. Solo dos salidas, jueves y viernes, con un único paso cada. El resto de las cofradías procesionan entre dos y tres veces a lo largo de la semana, sacando un mínimo de dos pasos en cada ocasión. No hay cofrades suficientes para tanto.          La única fórmula posible para una supervivencia es esta, porque en un futuro próximo todo se agudizará. Las procesiones de lunes y martes tiene escaso público. Los desfiles procesionales deberán concentrarse entre miércoles y viernes, dejando aparte ambos domingos que tienen su propia idiosincrasia. El lunes y martes santo debe quedar para actos litúrgicos en los templos.

 

 

 

 

 

El fin de la iglesia fantasma

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                  El 28 de marzo de 2019 han desaparecido bajo las palas excavadoras los últimos restos de la antigua iglesia y convento de Adoratrices. Todo ha sido inusualmente rápido para los usos y costumbres melillenses. En tan solo 48 horas, un edificio histórico ha quedado reducido al estado de solar.

                         Las religiosas Adoratrices, la orden fundada por Sta. Mª Micaela para la redención de las mujeres obligadas a prostituirse, llegaron a la ciudad el 14 de enero de 1938. Porque si algo había en Melilla en “los años dorados del Protectorado” eran mujeres prostituidas. El delegado gubernativo Marqués de Valdecañas, pedía ayuda a la población para amueblar y adecentar el convento e iglesia de las Adoratrices, erigido en la antigua Casa del Reloj. Su labor era “amparar a las pobres pecadoras y acoger a las que pudieran llegar a pecar”, decía el Marqués de Valdecañas. Los hombre no pecaban en esta funesta actividad

                      Esta fue la intención de la madrileña María Micaela Desmaissiéres y López de Dicastillo: “No puede negarse que las mujeres llamadas públicas, son la clase más despreciada de la sociedad… ¿y no habrá quien se compadezca de tal desgracia y las alargue una mano bienhechora para salir de ella? Esto, ha dado margen a la fundación de esta sociedad de señoras adoratrices, esclavas del Santísimo y de la Caridad”. La Congregación de Adoratrices  fue fundada por Santa María Micaela en Madrid en el año 1856 y aprobada por el Papa Pío IX en 1860, como Instituto Religioso de Derecho Pontificio. El Pontífice del Syllabus de los errores del mundo moderno.

                           Las religiosas Adoratrices estuvieron en esta iglesia convento desde 1938 hasta 1955, cuando fue inaugurado su nuevo convento situado en la frontera de Beni-Enzar, en el que estuvieron hasta su marcha total de la ciudad en 1974. En total fueron 36 años de historia en Melilla, de la que quedó muy poco rastro, pues eran y son religiosas de clausura, cuyas rígidas normas solo fueron suavizadas tras el Concilio Vaticano II de 1959.

                    La iglesia antigua de santa Mª Micaela era muy bonita, a decir de todos los que la conocieron. Su colegio no solo acogía a las jóvenes en riesgo social, sino también a niñas melillenses de buenas familias, dado el prestigio de las religiosas. Mientras estuvieron en esta pequeña iglesia, sufrieron robos y también actos sacrílegos. Este fue el motivo por el que en 1953 se edificara el nuevo convento, construido por el Protectorado español.

                    El edificio quedó cubierto y oculto por posteriores construcciones, y había que internarse en el interior para ver sus contornos. Hoy, en el día en el que se completaba la demolición completa del histórico inmueble, la silueta de la antigua iglesia emergía por última vez, para desaparecer ya completamente.

 

Komboskini, el rosario ortodoxo

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                   Komboskini: Rosario ortodoxo

                    Los escándalos se abaten con regularidad sobre la Iglesia de católica de Roma, sobre el Protestantismo, e incluso en alguna medida sobre la Iglesia Anglicana, que ven como sus templos se vacían, aunque esto afecta en mayor medida a la Iglesia de Roma. Según el Observatorio de las Religiones, el 27% de la población española se declara no creyente o atea, y entre los católicos, solo uno de cada cuatro se declara practicante. Según este mismo Observatorio, la desafección del católico español es mayor hacia la Institución que hacia la creencia.
Hay muchas personas que acuden diariamente a las iglesias, oran frente a las imágenes, comparte estampas de devociones, realizan ritos perfectamente canónicos, pero no participan en los oficios dominicales. Hay una religiosidad popular muy arraigada, pero completamente autónoma.
¿Por qué estos escándalos, como el de la pederastia, los abusos sexuales a monjas, e incluso los financieros no afectan a la Iglesia Ortodoxa? Para empezar hay que decir que la Iglesia Ortodoxa es una, pero está regida por 7 patriarcados históricos independientes. No existe una cabeza visible que represente a todas, por lo que, de existir algún caso de corrupción, se circunscribiría al entorno en que se desarrollase.

                     Iglesia católica frente a Iglesia ortodoxa

          El “pecado” en sentido teológico de Roma es el Papismo, la estructura piramidal y jerárquica sobre la que se asienta la Iglesia Católica. La caída de uno, de cientos, o incluso de miles de sus miembros, afecta y contamina a todo el conjunto, desde su parte más sencilla, hasta el mismo trono de San Pedro.
Desde la Universidad Aristóteles de Tesalónica, el protopresbítero Theodoros Zisis lo advierte claramente: El papismo, habiéndose separado a si mismo de la Iglesia Una, Santa Católica y Apostólica, se sometió a las tentaciones de Satanás y fue transformado en un poder mundano con fines económicos, dinásticos, conquistadores y políticos, con dogmas y una forma de vida que nada tiene que ver con la vida y enseñanza del Evangelio.
Roma es muy poderosa, pero también es rehén de todo su pasado. Probablemente el mal radique o esté adosado a la propia estructura y por eso resulte tan difícil de eliminar. A lo largo de los próximos años y décadas veremos cambiar muchas cosas, porque el Papado debe desprenderse de elementos no evangélicos y doctrinales, que se han ido acumulando a lo largo de 20 siglos.
Las tres cabezas más representativas de la Iglesia son Francisco I, Obispo de Roma; Bartolomé I, Patriarca de Constantinopla y el Patriarca Kirill I de Moscú o la tercera Roma. Desde los tiempos de Benedicto XVI los Papas dejaron de usar la Tiara o corona papal, como gesto ante los patriarcas orientales. Es una renuncia estética a la primacía. Todas las iglesias autocéfalas ortodoxas tienen condenada como herética la primacía del trono de dan Pedro y por supuesto la declaración del dogma de la Infalibilidad pontificia. En un supuesto caso de unificación de las Iglesias cristianas, lo primero a lo que tendría que renunciarse es a eso.

                                      Cristo es ortodoxo
Es más antiguo que el católico romano, pues su origen está en la Iglesia bizantina. Está formado por un cordón de lana de oveja con 100 cuentas apretadas y redondas, seguidas las unas de otras. La práctica consiste en la repetición e invocación incesante del nombre de Jesús, mediante tres fórmulas: “Señor Jesucristo ten misericordia de mí”; “Jesús mío, ten compasión de m, que soy pecador”; “Señor Jesucristo, por la intercesión de La Theótokos, ten piedad de mí”.
El modo de persignarse es distinto, y se hace con los tres dedos centrales de la mano, a modo de recordatorio de la Santísima Trinidad, a la que se invoca de modo constante en la fe ortodoxa.
El Kombiskini o cuerda de la oración fue introducida en el siglo IV por san Pacomio el grande, como ayuda para los monjes analfabetos, porque ayuda a lograr una cantidad definida de oraciones diarias. El komboskini se hace con lana de oveja para recordarnos que Jesús es el cordero de Dios. Sus colores solo pueden ser negra, para recordar nuestros pecados; borgoña para recordar la sangre de Nuestro Señor, o blanco como el color natural del cordero. Al final de las cuerdas, que pueden ser de 10, 25, 33, 50 o 100 nudos, se sitúa la cruz.

                                  La fe ortodoxa
La fe ortodoxa es inamovible, así como su liturgia, que se ha conservado igual a lo largo de los siglos y se mantienen por la tradición. Así lo dice el geronta Filoteos Zérvakos: La Iglesia Ortodoxa no está acostumbrada a las innovaciones como los occidentales y los protestantes, que tras su separación y sin cesar, han aceptado realizar innovaciones o reformas, hasta el punto irrespetuoso y loco de innovar en todos los misterios y la santa Tradición y eliminar muchos..
La Iglesia Ortodoxa ha sufrido las mayores persecuciones posibles, desde la del Imperio Otomano cuando se asentó durante siglos en Los Balcanes, hasta la casi exterminadora en la Rusia soviética y los países socialistas. Sin embargo, se mantuvo firme en todos los sentidos, y aquí sigue.

El ritual de la ceniza

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                                      Los tres pilares de la Cuaresma

                     A lo largo de estos últimos años hemos visto, seguido y participado en el ritual del Miércoles de Ceniza en tres lugares diferentes. En 2016 estuvimos en la capilla de la Gota de Leche con el obispo emérito de Málaga Ramón Buxarrais, entonces todavía en Melilla. Un año más tarde lo vivimos en la iglesia arciprestal del Sagrado Corazón junto al vicario Roberto Rojo. Este año hemos acudido a la parroquia de San Agustín, templo del Barrio del Real, recientemente renovado, junto al padre Rafael López, titular actual de la parroquia.

                        Los tres pilares de la Cuaresma que se abren tras el Miércoles de Ceniza son la oración, la limosna y el ayuno. Todo empieza con una potente advertencia: Memento homo quia pulvis es, et in pulverem reverteris. Se trata de tener presente que de este mundo no se sacará nada, por muchas riquezas que se atesoren o por mucho poder que se acumule. Nadie se llevará nada de esta vida.

                         Nadie puede separarse del mundo, hay que vivir en él, pero en permanente renovación interior. Compartimos la misma bancada, el mismo lugar de trabajo, el mismo espacio en una ciudad. Junto a nosotros/as estarán los escribas, los fariseos, que en apariencia cumplirán con lo mismo que nosotros.. No se diferenciarán en nada salvo en el interior, pero eso no puede verse.

                         Hay que alejarse de la exposición pública para obtener el reconocimiento, o para escalar puestos dentro de la misma Iglesia. Alejados de todo, como dice el evangelista Mateo, preferentemente en un lugar recóndito, porque el que ve en lo oscuro, sabrá apreciar la diferencia.

                      Hemos visto y participado en lo más visible, y ahora en lo más alejado, en una iglesia de barrio, sin apenas caras conocidas, salvo la de los vecinos/as, para estar solo atentos al significado del rito de la ceniza. Nuestra preferencia se acerca más a esta última posición, e incluso cuando acudimos a los lugares más visibles, buscamos las horas y los espacios más discretos. La iglesia se fue llenando hasta completar su aforo, con los fieles y feligresas del Barrio del Real, el más populoso de Melilla.

     Notas:https://santuariodejuanelbautista.com/2017/03/02/la-liturgia-de-la-ceniza/; https://santuariodejuanelbautista.com/2016/02/10/miercoles-de-ceniza/

 

 

 

Santa Gema, la santidad sencilla

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           Gema María Humberta Pía (hija de Enrique Galgani y Aurelia Landi) nació en Camigliano, aldea de Toscana , en el distrito de Lucca, un 12 de marzo de 1878, y moriría 25 años después, el 11 de abril de 1903, el sábado santo de ese año. Eran tiempos en los que las enfermedades y los reveses de la fortuna, podían derribar a una familia acomodada en apenas unas pocas sacudidas, quizá igual que ahora, quizá igual que siempre.

                  Eran tiempos convulsos y necesitados de ejemplos, en la siempre muy católica Italia, cuna de grandes santos y santas. Apenas acaecida su muerte, la fama de su vida, obra y milagros se extendió más allá de su región natal y alcanzó a Italia entera, que comenzó a peregrinar hasta su sepulcro del cementerio de Lucca. Había trascendido un suceso extraordinario y de difícil explicación e incluso narración, y es que tras su muerte y siguiendo un deseo suyo, fue exhumada para serle extraído el corazón, su corazón pasionista y apasionado. La conmoción de los congregados en 24 de abril fue máxima al hallarlo sin signos algunos de corrupción, manteniendo todavía la sangre sin coagular, perfectamente fresca y roja.

                  En 1915 su biografía, como esta del padre Germán de Estanislao, ya estaba traducida a casi todos los idiomas europeos, y la veneración a la virgen de Lucca, había atravesado el Atlántico, gracias a la Congregación de los Padres Pasionistas a la que pertenecía y era devota. El primer Pontífice romano que queda admirado con su biografía y recomienda su difusión es Pío X.

                  Pronto todo se llena de opiniones acerca de ella y del impacto y beneficio que produce su lectura. El padre Germán recoge entre otras muchas esta singular opinión: “En esta vida hay algo misterioso que atrae, que vence, que subyuga el ánimo, lo cual no ocurre, a mí por lo menos, con las biografías de otros santos”.

                     Ocurre que cada santo o santa tiene su momento y su tiempo. Cada santo es invocado o conocido por alguna virtud concreta, y los fieles se dirigen a ellos para obtener alguna gracia o intercesión específica, de ahí los patronazgos de algunos de ellos sobre sectores concretos de la actividad vital y laboral.

                   En santa Gema sucede que no hay ninguna virtud que destaque por encima de otra, ni cosa alguna en que desmerezca el conjunto de su corta vida. La virgen de Luca otorga una paz específica al espíritu, y purifica los sentimientos, alejándolos del pecado. Un canónigo, adelantándose un siglo a la situación actual se refiere a ella como una guía eficaz para los sacerdotes: “Gema es un apóstol, la santa de nuestros días, concedida por Dios para sacar del vicio a tanto infeliz sacerdote”. La invocación y amparo de la santa, aparta del espíritu al pecado de la lujuria.

                La cercanía de la presencia de santa Gema, la lectura de su vida, obras y pensamientos, provoca de inmediato un cambio. Siempre hay un antes y un después en la vida de quien se encuentra con ella. No te abandona nunca, se mantiene a tu lado, aun cuando a veces y por circunstancias, no se la pueda dedicar el tiempo necesario. Pide poco, otorga mucho.

          Nota: La biografía, así como las estampas italianas, son anteriores a su causa de  canonización, por eso es solo descrita como “sierva de Dios”, expresión que indica que su causa ya está en la Congregación para la Causa de los santos.