Viernes de Dolores

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Tradicionalmente, el viernes anterior al domingo de Ramos estaba dedicado a “los dolores de la Virgen”, pero la Iglesia, en una de sus muchas readaptaciones del calendario litúrgico, decidió trasladar la fecha de lugar. Sin embargo, la tradición popular sigue considerando este viernes, como el de Dolores, con sus siete letras y los mismos dolores, siete.

Esta semana anterior a la de Semana Santa se conoce como “semana de pasión”. La imagen de la virgen más antigua de la ciudad es la de los Dolores, que siempre fue conocida como la Soledad. Tanto es así, que le dio su nombre a una calle de la Melilla fundacional. Hay un problema no resuelto todavía con la datación de la imágenes de culto melillense, y su llegada a la ciudad. Tampoco sabemos demasiado sobre los cultos y modos de celebración ,dentro del reciento amurallado, en la larga noche de los 400 años. Es muy poco lo que nos han transmitido. Si sabemos que la Cofradía del Nazareno y de la Soledad, es la más antigua de Melilla.

A partir del año 2018, tras el cierre por restauración del templo de la Purísima Concepción, las imágenes titulares, empezando por la de la Patrona, la Virgen de la Victoria, fueron trasladándose al templo Arciprestal del Sagrado Corazón. Luego llegaron los Cristos, el del Socorro, y el de la Vera Cruz. En otoño de 2019, junto con otras imágenes más pequeñas, llegaron las de los Dolores y la del Nazareno, procedentes de sus propias capillas, la del Rosario, y la del Sagrario.

En 1233, en la ciudad de Florencia, surgió una Orden específica para rendir culto a la Virgen y a sus dolores, que tomó el nombre de los Servidores de María, y que son conocidos como Servitas. Los fundadores fueron siete varones, declarados santos, pero sobre cuyos nombres no parece haber acuerdo, quizá porque no pretendieron pasar a la posteridad.

Dolores o Soledad, ambos de 7 letras. Son vírgenes y nombres equivalentes, que reparten titularidades y patronazgos, por toda la geografía parroquial española.

La cripta de la Sagrada Familia

José María Bocabella y Verdaguer, librero y fundador de la Asociación Josefina, propagador de la Devoción a san José, concibe la idea de hacer un monumental templo expiatorio dedicado a la Sagrada Familia, en el tramo final del siglo XIX, para contener las ideas revolucionarias, y en especial las del anarquismo, que eran consideradas como diabólicas. En 1881 adquirió la parcela bajo la que se asienta el templo de la Sagrada Familia, y que en principio quiere ser un remedo de la basílica de Loreto. La ideas anarquistas ya habían sido conjuradas por el gran escritor ruso Fiodor Dostoyevski.

Barcelona es una ciudad muy batida por la violencia revolucionaria, alentada también por las enormes diferencias sociales de la época. El capital se concentraba en la burguesía catalana, la más rica de España, mientras las condiciones de trabajo y vida de las clases populares eran durísimas. Aunque Barcelona había relanzado su imagen en la Exposición Universal de 1988, en la ciudad, sus clases más populares, estaban afectadas constantemente por epidemias, como el cólera. La prostitución era una gran plaga.

El primer gran estallido de violencia se producirá en julio de 1909, durante los acontecimientos conocidos como La Semana Trágica, provocados por una nueva leva de reclutas tras el suceso del Barranco del Lobo, en las proximidades de Melilla, en donde fue abatido el Regimiento de Madrid, al mando del General Pintos. La burguesía catalana estaba muy implicada en los beneficios económicos de la explotación del norte de Marruecos. En solo unos días, junto con media ciudad, arderían 23 iglesias y conventos. Sin embargo, la ira anarquista no se acercó ni siquiera a las inmediaciones de la Sagrada Familia, que estaban alejadas del centro de la ciudad.

La excavación, sobre una planta de 97 x 44 metros, se inicia por la cripta, en 1882, la misma fecha en las que Antoni Gaudí se hace cargo de las obras. La primera misa se celebró allí el 19 de marzo de 1885, y la cripta quedó completamente terminada en 1891. Gaudí estaba obsesionado con la búsqueda de la luz. La gigantesca elevaciones de sus columnas, y sus nuevas formas constructivas buscaban aligerar las cargas en lo posible, y hacer entrar la luz a raudales en su templo. Tras acabar la casa Milá en 1910, se dedicará con exclusividad a la Sagrada Familia. Le quedaba solo 16 años de vida, pero influirá de manera decisiva en la morfología y arquitectura de su templo.

Antoni Gaudí creó una comunidad para los obreros y constructores de su templo, con escuelas, huertos y viviendas sociales en sus inmediaciones. En 1925 trasladó su estudio y residencia, a los sótanos del Templo, del que ya no volvería a salir. Falleció el 10 de junio de 1926 y fue enterrado en la cripta, junto a la familia de Bocabella, el fundador del templo expiatorio. Sin embargo, todo este conjunto no escaparía a la violencia revolucionaria de 1936, tras la quiebra del Estado republican a consecuencia del golpe militar de julio, y la sublevación del Ejército de Marruecos. Los sótanos, los talleres, la cripta, las escuelas, las vivienda, e incluso las propias obras del templo, arderán y serán casi demolidas. Las tumbas profanadas. Se perdería un material importantísimo para el estudio y evolución de la obra, y de la propia vida de Antoni Gaudí. Hoy está todo reconstruido, pero el material original se perdió para siempre.

Nota: La Sagrada Familia, César Martinell. Antoni Gaudí, Gijs Van Hensbergen

El lugar del Padre

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En todos los oficios litúrgicos se reza el Padrenuestro, pero en las iglesias y templos no suele haber un lugar específico para rezar al Padre, al que de modo constante se refería Jesucristo. En la Sagradas Escrituras Dios mismo ofrece algunas indicaciones sobre cómo dirigirse a Él, y el modo de nombrarle: Yo Soy.

En Mateo 6, se alude al modo de buscarle, alejado de las vistas de todos y en el lugar más recóndito posible: “Mas tú, cuando ores, entra en tu alcoba, y cerrada tu puerta ora a tu Padre que está en secreto; y tu Padre que ve en lo secreto, te recompensará”. Constantemente se alude a esa necesidad de no hacer nada, dar limosna, o practicar la justicia delante de las personas. Hay que buscar siempre la puerta angosta, la más escondida. ¡Pedid y se os dará; buscad y hallaréis; llamad y se os abrirá!.

No hace falta tampoco extenderse en las peticiones o en los detalles, porque el Padre ya sabe todos eso: Y cuando ores, no uses vanas repeticiones, como hacen los gentiles, que piensan que por su palabrería serán oídos. No seáis, pues, semejantes a ellos; porque vuestro Padre sabe de qué cosas tenéis necesidad, antes que vosotros le pidáis.

El Padre es el Dios de las Escrituras, a las que Jesucristo ha venido a dar cumplimiento, Mateo es muy meticuloso en esto: No penséis que he venido para abrogar la ley o los profetas; no he venido para abrogar, sino para cumplir. Porque de cierto os digo que hasta que pasen el cielo y la tierra, ni una jota ni una tilde pasará de la ley, hasta que todo sea cumplido.

¿Dónde está el lugar del Padre?

Resulta difícil buscarlo en las iglesias, si acaso bajo la forma de La Trinidad, pero nosotros debemos buscar el lugar del Padre, que tampoco es el Sagrario. Entre imágenes y exornos debemos encontrar un lugar apartado, en penumbra, en donde poder hablar y rezar con el Padre.

En la iglesia de Santa Mª del Rosario (1740-1752) del Real Sitio de San Ildefonso, en Segovia, en la misma de la que fue párroco San Antonio María Claret, en algunas de las capillas, sí está representada la figura del Padre, en cuyo nombre y por su voluntad, se hace todo.

La nave de San Agustín

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El 8 de diciembre de 1938 se erigió como tal, la parroquia de San Agustín, con feligresía y territorio propio, bajo la dirección de los Padres Paúles, llegados a la ciudad en marzo de ese mismo año, en su primera misión evangélica a la ciudad.

Sin embargo, su historia empieza antes, concretamente el 15 de marzo de 1913, cuando se bendijo la 1ª capilla de San Agustín en el Barrio del Real, en la calle de La Estación, siendo Vicario Eclesiástico don Miguel
Acosta
. La imagen de San Agustín, con la que se inauguró la capilla, fue donada por Agustín Espinosa. Su primer párroco fue don Eugenio Sánchez Sepúlveda. Hasta la llegada de los padres Paúles en la fecha referida, la capilla de San Agustín estuvo 25 años bajo administración diocesana. La Diócesis de Málaga volvió a implantar su autoridad en san Agustín en 2011, tras 72 años de administración de los padres paúles. Esta primera capilla tenía una capacidad para 100 feligreses. Posteriormente, el obispado de Málaga compró una antigua nave en desuso del Cuerpo de Intendencia, situado a sus espaldas, y lo transformó en iglesia, tras su erección canónica como parroquia, en 1938, con el decreto de reordenamiento eclesiástico de la ciudad, realizado por el obispo Balbino Santos Olvera.

La capilla de Juan el Bautista surge en julio de 2012, un año después que El Alminar, y todo este tiempo también hemos sido testigos de muchos hechos en San Agustín del Real, la parroquia con mayor territorio a su cargo, y con mayor número de feligreses, pues también incluía las islas y peñones. Aquí surgió el culto, mito y leyenda del Cristo de Limpias, abatido de modo inmisericorde por el sacerdote ex paúl, Jesús Hurtado, en 1989. La retirada del busto, se hizo coincidir con unas importantes reformas en la única nave de la iglesia, con ocasión del cincuentenario de su creación.

Hay varias cosas que diferenciaron a esta parroquia, como la de ser la que aportaba el mayor número de pasos procesionales a la semana santa melillense. También era una de las que contaba con mayor número de exornos e imágenes, gracias a las aportaciones de numerosa feligresía, conformada en su mayor parte por obreros, artesanos y pescadores. Sin embargo, será el culto al Cristo de Limpias, lo que la convertirá en una parroquia rica, en todos los sentidos, porque esta imagen, dejó grandes cantidades de dinero en limosnas, y también fueron muchas las personas que hicieron donación de propiedades a la parroquia de San Agustín. La mayor parte de ese patrimonio fue reinvertido para la restauración del templo, en la referida reforma de 1989. Somos conscientes de que la Santa Madre Iglesia no gusta de que nadie escrute en sus archivos, pero dejamos anotado el dato.

En 2015, con la asistencia y bendición del obispo de Málaga monseñor Catalá Ibáñez, se reinstauró el culto al celebérrimo Cristo, que estuvo desaparecido durante otros 25 años. Sin embargo, en todo ese tiempo, no consiguieron extinguir su memoria y eco. Las últimas reformas que se han llevado a cabo son las de la cubierta, cuya estructura ha sido renovada por completo, la reordenación de la nave de culto, incluyendo el retorno de las imágenes; y la de la espadaña y frontis, que también han sido renovadas íntegramente.

Iglesia de Santa María in Vallicella

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Roma tiene muchas cosas atractivas y una de ellas son sus iglesias, ricas en arte, en historia, en leyendas, pese a los saqueos sufridos por la ciudad a lo largo del tiempo. El más metódico y extenso fue el realizado por los Vándalos de Genserico en 455, que se apropió del tesoro imperial de Roma.

Santa María en Vallicella se erige sobre las anteriores existentes. Fue fundada por San Felipe Neri, cuyo cuerpo se encuentra expuesto a los fieles en una de las capilla. Felipe Neri fundó en 1561 la Congregación de los Padres oradores. Es uno de los santos más populares , y en muchas iglesias españolas existen capillas dedicadas a su culto.

Felipe Neri recibió la ayuda del Papa Gregorio XIII, para funda una nueva iglesia y convento sobre la ya existente. Por ello también se la denomina en Roma como la “Iglesia nueva”. El culto a las reliquias de los santos se inició en la iglesia de Oriente, bajo los auspicios de Constantinopla. Muchas de ellas fueron pasado a Europa Occidental, conforme el Imperio Bizantino iba perdiendo terreno frente al Imperio Otomano, como fue el caso de San Nicolás, cuyos restos se conservan en la iglesia de Bari, pese a ser un santo oriental.

En aquel tiempo Roma era muy poderosa, y ya regía en soledad sobre la cristiandad. Las obras se iniciaron en 1575, y estaban acabadas en 1606. Algo que sorprende en Roma son las dimensiones de sus iglesias, algunas casi del tamaño de catedrales europeas. Por ello, al edificar san Pedro del Vaticano, se diseñó con las mayores dimensiones posibles, que son espectaculares.

El otro gran impulsor del nuevo templo fue el cardenal Pier Donato Cesi, el viejo, cuya heráldica sigue presente y muy visible en el edificio

Oración a San Felipe Neri

Este popular santo y el templo de Santa María in Vallicella están fundidos por la misma voluntad, la de Felipe Neri, que falleció en 1595, sin ver su nueva iglesia terminada. El Papa Pablo V, lo elevó al santoral cristiano en 1615, tan solo 20 años después de su muerte.

Humilde San Felipe, rogad por mí a la inmaculada Virgen y Madre de Dios (Indulgencia de 100 días, y plenaria si se repite esta invocación cada día, durante un mes).

Oh, san Felipe, que tuvisteis siempre un corazón tan sereno en las adversidades y un espíritu tan amante en los padecimientos, que perseguido por vuestros émulos, calumniado por los impíos, que pretendían desacreditaros, y probado por el señor con muchas, largas y penosas enfermedades. Alcanzadme la perfecta paciencia y una prontitud semejante a la vuestra en soportar las cruces que cada día el señor me da a llevar. Padrenuestro, avemaría y gloria.

Oratorio del Hospital Comarcal

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La Pandemia obliga a transformar su uso en UCI

El oratorio cristiano del Hospital comarcal de Melilla se encuentra situado en la 1ª planta. No es un lugar muy frecuentado, salvo por parte del personal sanitario, algunos enfermos o sus familiares. No es un lugar grande pero tampoco pequeño.

La crisis sanitaria provocada por el coronavirus, que asola el mundo desde el mes de febrero, ha obligado a las autoridades sanitarias a aprovechar al máximo el espacio disponible en hospitales, ya sea utilizando los gimnasios, salas de espera, o como en este caso, transformando el oratorio en una zona auxiliar de UCI (Unidad de Cuidados Intensivos), por la más que previsible saturación de los recursos disponibles, que en Melilla son los justos.

El hospital suele ser un lugar de paso para las consultas de especialidades médicas, o para las visitas a enfermos, que son las únicas personas allí alojadas. El trasiego en un un hospital es intenso y constante, entre las 08h 00 y las 22h 00, por lo que no suele haber tiempo para ese pequeño retiro. En la noche, las alas de tratamiento e internamiento se cierran y nadie deambula por los pasillos. El mundo moderno ya no tiene tiempo para la cura del espíritu y la escucha interior.

El Hospital Comarcal de Melilla fue inaugurado en 1990 por el ministro socialista Julián García Vargas. El oratorio data pues de esa misma época. El mundo ha cambiado mucho desde entonces. Aún así, sí hay un rastro de actividad en torno a sus imágenes y lampadario. Pequeños exvotos, fotografías y estampas dejan entrever esas pocas visitas. La mayor parte de los usuarios desconocen su ubicación, o su confesión religiosa es distinta a la cristiana. No es un espacio inútil, pero sí de escaso uso. Una de las consecuencias que ha traído la pandemia, es el cierre o limitación de entrada en los espacios religiosos. La iglesia contigua del santa Mª Micaela está cerrada y solo abre para el culto diario y con aforo limitado.

Ahora, y en esta situación tan comprometida desde el aspecto sanitario, se necesita cualquier espacio disponible para la atención a los enfermos. Es el mejor uso posible.

Santa Fe de Mondújar y Huebro

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La advocación de la Virgen del Rosario

La villa de Huebro está situada a casi 700 msnm (metros sobre el nivel de mar), mientras que Santa Fe de Mondújar, se sitúa a 233 ms de altitud, en el valle de río Andárax, en una de las zonas pobladas más antiguas de la península ibérica.

La rebelión de las Alpujarras (1568-1571) provocada por la Pragmática Sanción de 1567, fue la última y definitiva de los moriscos españoles. La guerra fue tan dura, que el propio monarca Felipe II tuvo que otorgar el mando del ejército a su hermano Juan de Austria, que hubo de abandonar , para dirigir la gran flota naval cristiana en la batalla naval de Lepanto, el 7 de octubre de 1571.

Lo orografía de la zona sigue siendo difícil hoy en día, así que en el momento de la revuelta, constituyó un auténtico infierno, tanto para defensores como para atacantes. Todo lo que podía ser quemado o destruido, fue dejado en ambos estados. Tras la batalla de Lepanto, que coincidió con el último año de la revuelta de los moriscos españoles, la Iglesia instituyó el culto a la virgen del Rosario.

La necesidad de reedificar las nuevas iglesias sobre las destruidas, algunas se edificaron sobre el solar de las antiguas mezquitas, también devastadas por la revuelta, quizá llevó a instituir la nueva advocación de Nuestra Señora del Rosario, como patrona de las antiguas poblaciones moriscas. Las diferentes etapas de La Reconquista, o las repoblaciones tras las revueltas moriscas, seguían unas directrices en las advocaciones litúrgicas. Además, esta última y definitiva revuelta tuvo también su propio martirologio.

Santa Fe de Mondújar y Huebro son dos poblaciones singulares de la provincia de Almería, la primera en el límite de la Alpujarra almeriense y la segunda está integrada en el parque natural de Cabo de Gata-Nijar. Son dos poblaciones muy tranquilas, de escasa población (449 y 27) y de bellos paisajes. La iglesia de Huebro, dedicada a la virgen del Rosario fue erigida en 1690. La iglesia del Rosario de Santa Fe también fue erigida en el siglo XVI y con la misma advocación, tras la definitiva expulsión de la población morisca y la llegada de los repobladores.

San Roque, el santo contra la peste

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Los que fueren heridos de pestilencia e imploren el favor de San Roque, alcanzarán su salud

San Roque, patrono y protector universal contra la peste, falleció en Montpellier el 16 de agosto de 1327, a causa de la peste, pues estuvo los cinco últimos años de su vida en prisión y en ella contrajo la enfermedad. ¿El motivo? Fue tan simple como que regresó de Italia envuelto en andrajos, y al haberse declarado allí la peste, fue ingresado en una prisión o un lazareto, en donde se recluía a la gente sospechosa de padecer enfermedades, como medida preventiva. Esas eran las medidas de asepsia medievales.

¿Cuál fue el error? Pues que san Roque era un hombre adinerado de Montpellier, que al morir su padre emprendió una peregrinación hasta Tierra Santa. Pasados los años y al regreso a su ciudad nadie le reconoció y fue encerrado como un “apestado”, hasta que contrajo la enfermedad y murió. La pobreza y toda su insalubridad se asociaba a la peste, y se pensaba que los peregrinos eran propagadores de la misma. Tanto es así que un refrán decía: Por la caridad viene la peste.

Las epidemias de peste azotaron el entonces mundo conocido con gran dureza, especialmente la de 1346-1453. En aquella época las epidemias no viajan con la rapidez actual, y se iban teniendo noticias de las países y regiones que caían bajo su mortal visita. Por eso se acuñaron expresiones como: Pronto, lejos, tarde (que pase pronto, que quede lejos, que llegue tarde), como invocación para detener su visita.

Los mecanismos de transmisión de la peste, no se estudiaron a fondo hasta finales del siglo XIX, aunque se sabía que estaba asociada a las ratas. La ausencia de higiene pública y el desconocimiento científico y médico hacían el resto. Algunas medidas profilácticas era casi como las actuales, como el aislamiento de los enfermos, incineración de los fallecidos, y el eso de guantes y caretas para tratar con los afectados. La cal era un producto utilizado para higienizar, por ello se encalaban paredes y se echaba a las aguas infectadas. También se utilizaba para quemar los cadáveres y reducir su posible carga infectiva. Las epidemias y las pandemias han estado presentes a lo largo de la historia humana.

A san Roque se le representa siempre junto a un perro, porque dicen que se mantuvo a su lado hasta su muerte. Tras morir y ser reconocido en su ciudad, se le dedicaron, como desagravio, todo tipo de edificaciones. En España es muy popular y su fiesta se celebra el día 16 de agosto. En esta ocasión los templos han estado cerrados, pero fueron reabiertos antes de san Roque.

El regreso de Santa Sofía al culto islámico

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                El primer ministro y jefe del Gobierno de Grecia Kiryakos Micotakis, ha dicho hoy mismo: que el retorno de Hagia Sophía como lugar de culto islámico, es un signo de debilidad y no de fuerza. En esto parecen coincidir los analistas consultados, pues el giro que ha imprimido hoy el presidente de la República de Turquía Tayyip Erdogan, parece una cesión al ala más radical del islamismo turco, en detrimento del islamismo moderado que parecía representar el propio Erdogan, cuando ganó sus primeras elecciones en marzo de 2003.

                  En su visita a Córdoba en 2010, y en el interior de la mezquita-catedral, Erdogan defendió el ejemplo de Santa Sofía como monumento, ya que en realidad se trata de una basílica cristiana erigida por el emperador Justiniano entre los  años 532-537. Por tanto, hasta su conquista en 1453, la gran basílica de Constantinopla se mantuvo 916 años consagrada a la Santa sabiduría de Dios, que es su verdadero título. Por contra y hasta la decisión del fundador del Estado turco (Mustafa Atatürk) en 1934, apenas pasó la mitad de su existencia total como mezquita, 479 años.

                    ¿Quién o qué ha empujado al presidente Erdogan a tomar esta decisión? Parece claro ha sido la presión de los islamistas más intransigentes, a cuya cabeza parece asentarse el ministro de Asuntos Religiosos de Turquía, el doctor Alí Erbaς, que ha dirigido la oración del regreso de la antigua basílica cristiana, con una cimitarra o espada ceremonial otomana. Será un ritual, pero no deja de ser una espada en un templo. Sin embargo, el doctor Alí Erbaς, ha formulado un dura reprobación de la decisión del año 1934, la que transformó Santa Sofía en museo y abierta al mundo.

                                  El golpe al ecumenismo religioso

                  Tras las dos visitas de los dos últimos Papas al interior de la basílica de Santa Sofía (Benedicto XVI y Francisco I) y la del propio Erdogan a la mezquita-catedral de Córdoba, parece que lo que se ha asestado es un duro golpe al ecumenismo religioso, sino que es lo deja herido de muerte conceptual. El ecumenismo o encuentro entre religiones, es algo que ha rechazado siempre la Iglesia ortodoxa, sobre todo la griega, porque es la que sufrió el acoso y la persecución del Imperio Otomano.

                   Las lonas retráctiles han cubierto los mosaicos de Cristo Pantocrátor y de la Theótokos, así como el del arcángel San Gabriel. Las alfombras verdes de rezo han cubierto todo el suelo de la basílica, y sobre la gran cúpula de Santa Sofía se proyectaban los versículos del Corán.

                     Las imágenes de la ceremonia, aunque muy cuidada y hermosa, la jutba del doctor Erbaς, la espada, la precipitación del propio Erdogan al organizar la ceremonia solo 14 días después de la reconversión del monumento, no transmiten buenas sensaciones. Puede significar un paso atrás para Turquía en su constante intento de acercamiento a Europa.

            La ciudad de Estambul, capital histórica de Turquía, es la que tiene el mayor número de mezquitas del mundo, de hecho las más espectaculares y de mayores dimensiones se encuentran en la ciudad. La reconversión de Santa Sofía en mezquita, consumada hoy, no aparta nada al panorama religioso islámico, salvo división y una posible radicalización, que puede acabar afectando al mundo y a las relaciones internacionales.

 

 

Pentecostés en Constantinopla

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Patriarcado Ecuménico de Constantinopla

             Mehmet II Fatih, conquistador de Constantinopla en 1453, mantuvo el Patriarcado Ecuménico Ortodoxo en la ciudad, en algunas de las iglesias originales cristianas, como la de los Santos Apóstoles. En la actualidad,  Su Toda Santidad Bartolomé I, rige el destino espiritual de los cristianos ortodoxos que todavía se asientan en la ciudad, desde el barrio estambulí de Fanar, que albergó a casi todos los griegos que se quedaron en la Constantinopla tras la caída de la ciudad. Eso sí, desde el primer momento les fue arrebatada la gran catedral de Santa Sofía, y a lo largo de los siglos todas las demás iglesias y monasterios.

             La liturgia bizantina se rige por el calendario ortodoxo, que tiene una semana de diferencia con respecto al calendario litúrgico latino o romano. Por tanto, hoy 7 de junio se celebra en el Oriente ortodoxo, la festividad de Pentecostés, o momento en el que los apóstoles recibieron al Espíritu Santo y comenzaron su labor de misión y propagación del mensaje de Cristo.

               A diferencia de lo ocurrido en Granada (1492) en donde las Capitulaciones se convirtieron en papel mojado en apenas 10 años, el Patriarcado Ecuménico de Constantinopla se mantiene en Estambul desde 1453, no así la población  griega, que fue objeto de persecuciones y pógromos. El epílogo de la población griega de Estambul se produjo en la década de 1950, cuando los comercios y viviendas griegas fueron asaltadas por los estambulíes. Esto es narrado por el premio nobel turco Orham Pamuk, en su obra sobre la capital histórica de Turquía.

               El Patriarcado Ecuménico de Constantinopla tiene un gran prestigio en el ámbito moral y religioso, y es equivalente y tan antiguo como el de Roma. No en vano, los tres últimos pontífices romanos (Juan Pablo II, Benedicto XVI y Francisco I) han buscado acercamientos con el Patriarcado de Constantinopla, y los dos últimos han estado en la antigua catedral de Santa Sofía. Es muy importante para el cristianismo oriental su permanencia en la antigua capital bizantina, que fuera “luz de Europa”, en la ciudad consagrada a la Virgen María, la Θεοτόκος o Madre de Dios.

               El fundador del Estado Turco Mustafa Kemal Atatürk, declaró la laicidad de la República de Turquía, y devolvió a la condición de museos, a algunas de las antiguas iglesias bizantinas, como Santa Sofía, Santa Irene y San Salvador de Chora.